La cataracte sénile
n'est pas une fatalité


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Un oeil opaque

Si l'oeil de votre animal devient opaque, il s'agit le plus souvent d'une affection grave. Cette opacification peut toucher la cornée, la chambre antérieure ou le cristallin.

Il peut s'agir :

- d'une cataracte Cataracte

- d'un glaucome :Glaucome

- d'une kératite ou un ulcère grave :Ulcère cornéen

Plaie de cornée

Kérato-conjonctivite sèche (ou KCS)

Séquestre Cornéen

- d'une uvéite grave : Uvéite

- d'une dégénérescence cornéenne : Dystrophie cornéenne

Dans tous les cas, ce symptôme n'est pas à négliger et doit vous inciter à consulter votre vétérinaire.

3 . Votre animal présente une cataracte

Le cristallin est une lentille transparente qui à pour rôle de faire converger les rayons lumineux sur la rétine.

Cette lentille doit être transparente pour permettre le passage des rayons et permettre ainsi une bonne vision.

La cataracte correspond à la perte de transparence de ce cristallin qui apparaît alors blanc et opaque. Les animaux deviennent alors progressivement aveugles.

Cette affection est relativement fréquente et les causes de cataracte sont très variées. Elle peut être d'origine héréditaire, sénile ou secondaire à une inflammation intra-oculaire, à un diabète, etc...

Il est possible d'envisager une intervention chirurgicale dans le but de redonner une vision correcte à votre animal. Cette intervention consiste à extraire le cristallin cataracté et donc à permettre de nouveau le passage des rayons lumineux. La chirurgie est le seul traitement possible de la cataracte.

Une technique chirurgicale récente, appelée phaco-émulsification, consiste à retirer le cristallin grâce à un systeme d'ultra-sons et d'aspiration. Cette technique est la plus moderne à l'heure actuelle, tant chez l'homme que chez l'animal.

Cette technique consiste n'inciser la cornée que sur 3,2 mm, ce qui ne laisse par la suite pratiquement aucune cicatrice. Cette technique est exactement la même que celle qui est couramment employée chez l'homme. Cette intervention n'est absolument pas douloureuse. Votre animal reste seulement une journée en clinique. Vous le déposez le matin et le récupérez l'après-midi. Vous devrez par la suite instiller des collyres pendant environ 1 mois.

Les complications sont rares et les résultats la plupart du temps très satisfaisants.

La question qui nous revient le plus souvent est : "est-ce que mon animal n'est pas trop vieux pour subir une chirurgie de cataracte ?" Or, l'âge n'est pas considéré comme une maladie. Ainsi, si votre animal est en bonne santé et ne présente pas de maladie grave comme une insuffisance cardiaque, alors l'anesthésie est possible, ainsi que la chirurgie de la cataracte. Votre vétérinaire peut détecter ces maladies en effectuant, avant la chirurgie, une prise de sang, un éléctrocardiogramme ou d'autres examens.

4 . Votre animal présente un glaucome

Le glaucome correspond à une augmentation de la pression à l'intérieur de l'oeil. Cette affection est particulierement fréquente chez les animaux. Elle nécessite une consultation, car elle peut être grave. Le glaucome se traduit souvent par:

- une baisse de la vision

- un oeil rouge

- une forte douleur

- une pupille plus grande que celle de l'oeil normal

- un aspect blanc-bleuté et opaque de la cornée

Les causes de glaucome sont nombreuses : glaucome primaire ou secondaire à un traumatisme, une uvéite, une luxation du cristallin...

Le diagnostic se fait en mesurant la tension de l'oeil avec un appareil particulier appelé tonomêtre.

Le vétérinaire tente ensuite de déterminer la cause de ce glaucome.

Le traitement doit être mis en place le plus rapidement possible. Il s'agit d'une urgence. Ce traitement a pour but:

- de diminuer la pression à l'intérieur de l'oeil

- de diminuer la douleur

- d'éviter les séquelles et les complications

- de conserver la vision Dans certains cas, le traitement médical (à base de collyre, de perfusion et/ou de comprimé) ne suffit pas. Dans ce cas, le vétérinaire a recours à la chirurgie.

Plusieurs interventions sont possibles en fonction de la gravité et de la persistance ou non de la vision : trabéculectomie, mise en place d'un implant de drainage, injection de gentamicine, prothese intra-oculaire, cyclocryoapplication...

5 . Votre animal présente un ulcère cornéen

L'ulcère cornéen correspond à une rupture de la partie externe de la cornée.

Cette affection est très fréquente chez les animaux. Elle nécessite une consultation, car elle peut s'aggraver très vite.

L'ulcère de cornée se traduit souvent par :

- un oeil rouge

- une forte douleur (l'animal cligne de l'oeil)

- un aspect blanc-bleuté et opaque de la cornée

Le diagnostic se fait souvent à l'aide d'un colorant vert, la fluorescéine, qui permet de mettre en évidence l'ulcère.

Les ulcères cornéens peuvent prendre des formes très variées et peuvent plus ou moins grave.

Un ulcère non traité peut s'étendre et progresser en profondeur pour conduire jusqu'a la perforation et la perte de l'oeil.

Un ulcère "simple" doit cicatriser en 3 à 4 jours avec un traitement adapté (traitement antibiotique, antalgique et cicatrisant).

Certains ulcères ne cicatrisent pas si rapidement. Il s'agit des ulcères "a bords décollés". Les bords de l'ulcère sont décollés et empêchent une cicatrisation normale.

Dans ce cas, un acte chirurgical est nécessaire. Il consiste à effectuer un débridement de ces bords décollés et à recouvrir la cornée avec la troisième paupière. Cette technique donne d'excellents résultats.

Lorsque l'ulcère est plus profond, une greffe conjonctivale est nécessaire. Il s'agit d'une technique micro-chirurgicale, c'est-a-dire que le microscope opératoire est nécessaire. La greffe conjonctivale est prélevée sur sur l'animal lui-même, puis placée et suturée sur l'ulcère. La greffe permet une protection et un apport en nutriments nécessaires à une cicatrisation de bonne qualité.

Une cicatrisation de bonne qualité permet de retrouver une cornée saine et transparente. La transparence de la cornée conditionne la récupération d'une bonne vision.

7. Dystrophie cornéenne

Les dystrophies cornéennes sont variées et peuvent atteindre différentes structures de la cornée (plus ou moins profondes).

Les dystrophies lipidiques correspondent à des dépôts de cristaux de cholestérol dans l'épaisseur de la cornée. Cette affection n'est pas grave, car elle ne compromet pas la vision.

Les dystrophies endothéliales sont plus graves car elles peuvent entraîner une opacification progressive de la cornée par une odeme cornéen.

Des traitements chirurgicaux existent. Toute opacité de la cornée doit inciter à consulter votre vétérinaire.

8. ulcère à bords décollés

L'ulcère cornéen correspond à une rupture de la partie externe de la cornée. L'ulcère à " bords décollés " est un type d'ulcère chronique (évolution sur plusieurs jours ou semaines).

Théoriquement, un ulcère "simple" doit cicatriser en 3 à 4 jours avec un traitement adapté (traitement antibiotique, antalgique et cicatrisant).

Certains ulcères ne cicatrisent pas si rapidement. Il s'agit souvent des ulcères "a bords décollés". Les bords de l'ulcère sont décollés et empêchent une cicatrisation normale.

Cette affection nécessite une consultation aupres de votre vétérinaire.

L'ulcère à bords décollés se traduit souvent par:

- un oeil rouge

- une douleur (l'animal cligne de l'oeil)

- un aspect blanc-bleuté et opaque de la cornée

Le diagnostic se fait souvent à l'aide d'un colorant vert, la fluorescéine, qui permet de mettre en évidence l'ulcère.

Dans ce cas, un acte chirurgical est nécessaire. Il consiste à effectuer un débridement de ces bords décollés et à recouvrir la cornée avec la troisième paupière. Cette technique donne d'excellents résultats.

Une cicatrisation de bonne qualité permet de retrouver une cornée saine et transparente. La transparence de la cornée conditionne la récupération d'une bonne vision.

11 . Votre animal présente une kérato-conjonctivite sèche (ou KCS)

La kérato-conjonctivite sèche est une affection secondaire à une insuffisance de sécrétion de larmes par la glande lacrymale.

Or, le rôle des larmes est de protéger l'oeil. En effet, les larmes lubrifient, nourrissent la cornée et protègent contre les agents microbiens.

Une insuffisance en larmes conduit par conséquent à une conjonctivite infectieuse, une kératite, voire à des ulcères cornéens. L'oeil apparaît alors rouge, sale, sec, quelque fois douloureux.

après quelques temps, cette affection peut même conduire à une cécité.

Le diagnostic est effectué par le vétérinaire qui a les moyens de mesurer de façon très précise la quantité de larmes qui est sécrétée par les yeux de votre animal.

Le traitement consiste dans un premier temps à traiter l'infection secondaire avec un collyre antibiotique. Des larmes artificielles sont prescrites dans le but de compenser le manque de larmes naturelles.

Dans un second temps, un nouveau traitement à base de cyclosporine en pommade est administré. Cette pommade, mise sur le marché récemment, permet de stimuler la sécrétion de larmes naturelles par la glande lacrymale. Ce traitement donne de bons résultats.

Un suivi régulier de la sécrétion lacrymale est recommandé

6 . Votre animal présente une plaie de cornée

La plaie cornéenne correspond à une effraction dela cornée. Celle-ci peut être perforante (effraction de la totalité de l'épaisseur de la cornée) ou non perforante (effraction superficielle).

La plaie cornéenne est souvent secondaire à un traumatisme (coup de griffe, corps étranger, ...).

La plaie de cornée se traduit souvent par:

- un oeil rouge

- une forte douleur (l'animal cligne de l'oeil)

- un aspect blanc-bleuté et opaque de la cornée

Lorsque la plaie est perforante, un écoulement d'humeur aqueuse se produit au début, puis un bouchon de fibrine se forme temporairement. Les lésions à l'intérieur de l'oeil peuvent être alors très graves (inflammation, infection, glaucome...).

Un traitement médical avec des collyres (antibiotique, antalgique, cicatrisant) est suffisant lorsque la plaie est superficielle.

Lorsque la plaie est profonde ou perforante, un traitement chirurgical est nécessaire.

Le traitement consiste à suturer la cornée. Il s'agit d'une technique micro-chirurgicale, c'est-a-dire que le microscope opératoire est nécessaire.

Le fil employé à suturer la plaie n'est pas visible à l'oeil nu (il est beaucoup plus fin qu'un cheveu).

Plus vite le traitement est mis en place, plus le risque de complications est faible. Une cicatrisation de bonne qualité après la suture permet de retrouver une cornée saine et transparente.

La transparence de la cornée conditionne la récupération d'une bonne vision

14 . Votre animal présente une UVEITE

L'uvéite est une inflammation de la tunique vasculaire de l'oeil (=une des structures internes de l'oeil).

Cette affection est particulierement fréquente chez le chat. Elle nécessite une consultation, car elle peut être grave.

L'uvéite peut se traduire par:

- une baisse de la vision

- un oeil rouge

- une douleur

- un manque de transparence à l'intérieur de l'oeil

- une pupille plus petite que celle de l'oeil normal

Les causes d'une uvéite sont nombreuses (traumatisme, infection, tumeur, maladie auto-immune...).

Le vétérinaire tente de déterminer la cause de l'uvéite (par des examens: prise de sang par exemple). Dans certains cas, aucune cause ne peut être mise en évidence (nous disons que l'uvéite est "idiopathique").

Le traitement a pour but:

- de diminuer l'inflammation (anti-inflammatoire)

- de diminuer la douleur (Atropine)

- d'éviter les séquelles (Synéchies= adhérence Iris-cornée ou Iris cristallin) et les complications (glaucome, cataracte...)

- de conserver la vision Une uvéite non traitée peut compromettre sérieusement l'oeil et la vision. Elle peut entraîner en effet des synéchies, une cataracte ou même un glaucome.

Il sera donc important de suivre régulierement l'évolution de l'affection sous traitement.

15 . Votre chat présente un séquestre cornéen

Le séquestre cornéen est une affection spécifique du chat dont le diagnostic est souvent facile. En effet, le séquestre se présente comme une opacité cornéenne de forme arrondie et de couleur marron ou noire.

Cette maladie atteint la plus souvent les chats Persans, Siamois et Burmeses. On peut aussi la rencontrer chez les chats Européens. Bien que de nombreuses théories aient été proposées, la cause exacte de cette affection n'a pas été encore clairement déterminée. La taille du séquestre peut varier (de très petit à très étendu), le diamètre moyen étant de 5 mm. La forme du séquestre est le plus souvent circulaire, mais elle peut être très irréguliere.

Le traitement chirurgical du séquestre cornéen par kératectomie superficielle peut permettre d'obtenir de bons résultats. La technique consiste à retirer superciellement la partie de cornée pathologique.

Le pronostic après traitement chirurgical du séquestre cornéen est bon. Cependant, des récidives, bien que rares, sont tout de même possibles.

La correction d'éventuels troubles oculaires associés, tels entropion, kérato-conjonctivite sèche ou trichiasis permet de diminuer ces risques de récidive.

La prescription de larmes artificielles à long terme peut aider à prévenir d'éventuelles récidives en protégeant la surface cornéenne.

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le Dr Laurent Bouhanna
vétérinaire spécialiste en ophtalmologie vétérinaire

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